Το Κουαρτέτο της Ιερουσαλήμ

Το Κουαρτέτο της Ιερουσαλήμ(O κώδικας του Σινά, Το Πόκερ της Ιερουσαλήμ, Σκιές στο Νείλο, Το Μωσαϊκό της Ιεριχούς)Συγγραφέας: Whittemore, Edward

76,70€69,03€

H τιμή αφορά όλους τους τόμους
 
 
Στις αρχές του 19ου αιώνα, ο Σκάντερμπεγκ Βαλενστάιν, ένας αφοσιωμένος αλβανός μοναχός και γλωσσολόγος, φέρνει στο φως την παλαιότερη διασωθείσα Βίβλο, όπου ανακαλύπτει ότι διαψεύδονται όλες οι μέχρι τότε θρησκευτικές αλήθειες. Φοβούμενος για τις συνέπειες που θα προκαλούσε αυτή η ανακάλυψη, ο Βαλενστάιν αποφασίζει να παραποιήσει την αυθεντική Βίβλο του Σινά και στη συνέχεια φροντίζει να κρύψει το αληθινό έγγραφο καλά. Οι ενέργειες του πυροδοτούν μια έξοχη και αναμφίβολα ετπκή περιπέτεια, η οποία διαδραματίζεται στη διάρκεια ενάς αιώνα και συνυφαίνει τη μοίρα τεσσάρων ασυνήθιστων ανθρώπων στην πολυτάραχη περιοχή των Αγίων Τόπων.
 
*
 
Την τελευταία μέρα του Δεκεμβρίου του 1921 τρεις αινιγματικοί άνθρωποι αρχίζουν ένα μοιραίο πανχνίδι πόκερ στην Ιερουσαλήμ, στο πίσω μέρος ενός καταστήματος με αντίκες που ανήκει σε έναν περιπλανώμενο ιππότη ηλικίας 3.000 χρόνων. Τα Μεγάλο Πόκερ της Ιερουσαλήμ όπως τελικά ονομάστηκε, θα διαρκέσει δώδεκα χρόνια και θα έχει ως έποθλο ταν ολοκληρωτικό έλεγχα της Ιερουσαλήμ. Χιλιάδες χαρτοπαίκτες από όλον τον κόσμο μπαίνουν στο παιχνίδι προσπαθώντας να κερδίσουν την Αγια Πόλη, αλλά στο τέλος δε μένουν παρά μόνον τρεις άνδρες στο τραπέζι - οι ίδιοι που το ξεκίνησαν.
 
*
 
Στις Σκιές στο Νείλο οι μυστικές υπηρεσίες παίζουν κομβικό ρόλο. Και η κριτική διερωτάται: άραγε ο Γουίτμορ σατιρίζει τις παρελθούσες εμπειρίες του ως πράκτορα, λοιδορώντας τις δραστηριότητες της CΙΑ και ανάλογων οργανώσεων;Ήταν τελικά το παρελθόν που μιλούσε μέσα στο έργο τού Γουίτμορ ή ο ίδιος εξακολουθούσε να παρέχει υπηρεσίες ως μυστικός πράκτορας, όπως υπέθεταν πολλοί φίλοι του;
 
*
 
Το Κάιρο του '40, η Δαμασκός του '60 και η Βηρυτός του '70, η Ιερουσαλήμ των τριών χιλιάδων χρόνων και η Ιεριχώ των δέκα χιλιάδων χρόνων - η ιστορία του Λαθρέμπορα αντικατοπτρίζεται σε πολλούς καθρέφτες καθώς τα κομμάτια της ενώνονται κάπου μεταξύ φαντασίας και πραγματικότητας, κάπου στη Μέση Ανατολή, όπου το συνονθύλευμα των αγώνων και των πολιτισμών είναι τόσο δαιδαλώδες που συχνά το αληθινό είναι το αντίθετο του προφανούς.
Μετάφραση: Καστανάρας Γιάννης / Βλαβιανού Άγγυ / Μπλάνας Γιώργος
Είδος: Βιβλίο
Τίτλος Πρωτοτύπου: The Jerusalem Quartet
Αριθμός έκδοσης:
Δέσιμο: Μαλακό εξώφυλλο
Διαστάσεις: 14 x 21
Σελίδες: 2.360
Edward Whittemore:
o μεγαλύτερος “άγνωστος” συγγραφέας της Αμερικής
Publishers Weekly
 
Σήμερα, όπως και πριν από τριάντα περίπου χρόνια που ο Whittemore έγραφε τα μυθιστορήματά του, το ΚΟΥΑΡΤΕΤΟ ΤΗΣ ΙΕΡΟΥΣΑΛΗΜ περισσότερο από ποτέ είναι σύγχρονη λογοτεχνία. Στον κόσμο μας, που σημαδεύτηκε από τα γεγονότα της 11ης Σεπτεμβρίου, τα λόγια του Whittemore εξακολουθούν να κλονίζουν τα θεμέλια της χρηστοήθειάς μας:
 
“...δυστυχώς οι Βάρβαροι φαίνεται πως εξυπηρετούν κάποιον ιστορικό σκοπό μιας και, όταν βρίσκονται προ των πυλών, δεν είμαστε υποχρεωμένοι να κάνουμε οποιαδήποτε αυτοκριτική. Έστω και για λίγο, η έμφυτη βαρβαρότητά μας διοχετεύεται έξω από τα τείχη και αυτάρεσκα μακαρίζουμε τους εαυτούς μας και τις ασήμαντες πολιτικές ‘αρετές’ μας”.
 
Αν ο Whittemore ήταν απλώς και μόνο ένας “διασκεδαστής” και πάλι τα μυθιστορήματά του θα είχαν μεγάλη αξία. Εκείνος, όμως, επιτυγχάνει κάτι πολύ πιο δύσκολο. Μας ψυχαγωγεί. Μας ανοίγει νέους δρόμους. Εξαλείφει το τετριμμένο και εν πολλοίς προβλέψιμο, φέρνει στο φως τον πραγματικό παραλογισμό που χαρακτηρίζει τις ανθρώπινες σχέσεις. Μας υπενθυμίζει ότι το φανταστικό βρίσκεται παντού, ανάμεσά μας, και δεν το βλέπουμε γιατί έχουμε τα μάτια μας κλειστά. 
Πρόκειται για ένα αξιόλογο ερωτικό τραγούδι για τους Αγίους Τόπους και τις μυριάδες ονείρων και πράξεων, που, μέσα σε τέσσερις και πλέον χιλιετίες, έχουν αποτελέσει τον πυρήνα όλων όσα έχουμε καταλήξει να πιστεύουμε ότι είναι η αιτία και το αποτέλεσμα της ατομικής και συλλογικής μας μοίρας.
 
Κωνσταντίνος Ι. Γκοβόστης

Εφημεριδάκι για το Κουαρτέτο της Ιερουσαλήμ

 

Η ΜΕΣΗ ΑΝΑΤΟΛΗ ΩΣ ΜΥΘΙΣΤΟΡΗΜΑ
Τον έχουν συγκρίνει με τον Τόμας Πίντσον, με τον Λόρενς Ντάρελ, ακόμη και με τον Τολστόι
- τα μυθιστορήματά του είναι «εξαιρετικά, αν και αινιγματικά», κατά το «T.L.S.». Κι όμως, ο Edward Whittemore, συγγραφέας που συζητήθηκε πολύ στις δεκαετίες του 1970 και 1980, σήμερα είναι σχεδόν άγνωστος και τα βιβλία του, δυσεύρετα. Αυτός ο τοποθετημένος στη Μέση Ανατολή πρώην πράκτορας της CIA, που πέθανε το 1995 σε ηλικία εξήντα δύο ετών, έγραψε μερικές από τις πιο γοητευτικές μυθιστορηματικές σελίδες του δευτέρου μισού του 20ού αιώνα, αναμειγνύοντας φαντασία και πραγματικότητα, φάρσα και συγκίνηση, ιστορία, θρησκεία και μεταφυσική με μια δόση σουρεαλισμού.

 

 

Ένας Άγγλος ευγενής, ένας εξόριστος Ιρλανδός κακοποιός, ένας μουσουλμάνος προσήλυτος και ο ιδεαλιστής γιος του, που ελπίζει να συμβάλει στη δημιουργία μιας κοινής, ειρηνικής πατρίδας για Άραβες, Χριστιανούς και Εβραίους στη Μέση Ανατολή, επιδίδονται στην αναζήτηση ενός σπάνιου αντιτύπου της Βίβλου. Ο Whittemore παίζει με το χρόνο, παραλλάσσει και παρωδεί την Ιστορία και, με αφορμή τη γενοκτονία των Αρμενίων από τους Τούρκους, σχολιάζει τον ατέρμονα κύκλο της βίας που δεν σπάει, αλλά και ποτέ δεν οδηγεί σε ολοκληρωτικό αφανισμό, αφού «μόλις μια πόλη πυρπολείται, μια άλλη αναδύεται από τα ερείπια».
 

 

 

Το «Κουαρτέτο της Ιερουσαλήμ» είναι ένα από τα πιο γοητευτικά βιβλία του δεύτερου μισού του 20ού αιώνα, αποφάνθηκε η κριτική. Η Ιερουσαλήμ του Whittemore είναι φτιαγμένη από το υλικό των ονείρων -ένας τόπος όπου το άτομο, καθώς συναντιέται με την καρναβαλική όψη της ιστορίας, με την εφιαλτική Αποκριά των συγκρούσεων και το αιμοσταγές πανηγύρι μιας παράλογης αντιπαράθεσης, βιώνει την ασύλληπτη, συμπαντική, καθώς την ονομάζει ο συγγραφέας, μοναξιά του.
Κατερίνα Σχινά
27 Φεβρουαρίου 2004
Ελευθεροτυπία

«Καταιγιστικό, όπως τα έργα του Pynchon, αλλόκοτο, όπως τα έργα του Vonnegut και διασκεδαστικό, όπως Ο Λόρενς της Αραβίας. Σαν τον Tom Robbins σε μεγάλα κέφια».
Erik Davis, VLS

«Ένας από τους καλύτερους συγγραφείς της Αμερικής... ένας πολυτάλαντος λογοτέχνης... που δίνει πνοή σε ένα έπος τόσο συναρπαστικό και αυτοδύναμο όσο Ο Άρχοντας των Δαχτυλιδιών».
Harper’s

«Χαλαρώστε και απολαύστε το. Μια εξαιρετικά ατίθαση και ετερόκλητη ομάδα ηρώων... Πολυσύνθετο, διασκεδαστικό σε σουρεαλιστικό βαθμό, γεμάτο αιχμές».
Publishers Weekly

«Ο Whittemore είναι ένας δεξιοτέχνης των ανέκφραστων, ευφάνταστων παραποιήσεων - ξαναγράφει την Ιστορία και την εποικίζει με ένα πλήθος από απόκοσμους και ασυνήθιστα συμπαθείς πρωταγωνιστές».
Kirkus Reviews

Aν ο Whittemore ήταν απλώς και μόνον ένας «διασκεδαστής», και πάλι τα μυθιστορήματά του θα είχαν μεγάλη αξία. Εκείνος, όμως, επιτυγχάνει κάτι πιο δύσκολο. Μας ψυχαγωγεί. Μας ανοίγει νέους δρόμους. Εξαλείφει το τετριμμένο και εν πολλοίς προβλέψιμο, φέρνει στο φως τον πραγματικό παραλογισμό που χαρακτηρίζει τις ανθρώπινες σχέσεις. Μας υπενθυμίζει ότι το φανταστικό βρίσκεται παντού, ανάμεσά μας, και δεν το βλέπουμε, διότι έχουμε τα μάτια μας κλειστά.

Αν πιστεύετε στην αξία της Λογοτεχνίας ή ότι τα αληθινά μεγάλα έργα μπορούν πράγματι να αλλάξουν τη ζωή σας, ή αν γνωρίσατε βιβλία που σας ταξίδεψαν σε αλλόκοτους αλλά πανέμορφους τόπους, [...] τότε πρέπει να διαβάσετε τον Edward Whittemore. Δεν θα σας απογοητεύσει!
Jeff VanderMeer


Ένας από τους αριστοτέχνες του μαγικού ρεαλισμού. Ένας συγγραφέας από τους λίγους που, με τις ιστορίες του, σε κάνει να δεις τον κόσμο με διαφορετικά μάτια και διαφορετική καρδιά, και το πιο σημαντικό, ένας συγγραφέας που καλλιεργεί το πνεύμα σου και την ψυχή σου.
Jonathan Carrol


Από τα βιβλία που αποδεικνύουν ότι ο εκδοτικός μας οίκος,
έχοντας φαντασία και όραμα, εκδίδει έργα ποιότητας.
Judy Karasik


Όπως στο Αλεξανδρινό Κουαρτέτο του Durrell, στο Κουαρτέτο της Ιερουσαλήμ του Whittemore, που σε μεγάλο βαθμό διαδραματίζεται (αν και όχι πάντα) στη Μέση Ανατολή, πρωταγωνιστούν χαρακτήρες που διερευνούν τις ακραίες καταστάσεις της αγάπης, του έρωτα και του εθισμού. Όμως ο Whittemore διαθέτει μια μεγαλύτερη γκάμα και παρουσιάζει διαφορετικό ενδιαφέρον από τον Durrell. Όλοι οι ήρωές του ψάχνουν την αυθεντική Βίβλο, η οποία θεωρείται ότι επιβεβαιώνει και συνάμα διαψεύδει τις δοξασίες όλων των θρησκειών.
Ο συγγραφέας διερευνά ένα πολύπλοκο ιστό από μύθους, περίπλοκες ιστορίες και ήρωες, όπως ένας παντοπώλης σχεδόν τριών χιλιάδων ετών και ο έβδομος γιος ενός έβδομου γιου. Όταν ο Whittemore θέλει να σε «αιχμαλωτίσει», χρησιμοποιεί τα ίδια όπλα με τον Durrell: ακουστούς τόπους και αξιομνημόνευτες λεπτομέρειες, που αποτυπώνουν συγκεκριμένα γεγονότα στον τεράστιο καμβά της Μέσης Ανατολής. Αλλά ο Whittemore έχει στο νου του κάτι μεγαλύτερο που φθάνει πέρα από τις σελίδες των τεσσάρων μυθιστορημάτων του: ένας από τους βασικούς ήρωές του, ο Στερν, λαθρέμπορος όπλων και πρώην οπιομανής δεν συμβιβάζεται με τίποτα λιγότερο από μία ενοποιημένη, πολυπολιτισμική Παλαιστίνη. Δεν είναι ένα μικρό όραμα!


Γνωρίστε μια πραγματική ιδιοφυΐα που έμεινε στην αφάνεια. Ανακαλύψτε ένα από τα μεγαλύτερα μυστικά της Aμερικανικής Λογοτεχνίας. Τα μυθιστορήματα τού Edward Whittemore είναι εθιστικά, πλούσια, σκοτεινά, καλόγουστα, διασκεδαστικά, αποκαλυπτικά, εξωτικά, αλλόκοτα, και λίγο... επικίνδυνα.
Tom Robbins


ΤΟ ΚΟΥΑΡΤΕΤΟ ΤΗΣ ΙΕΡΟΥΣΑΛΗΜ
Η Ιερουσαλήμ χτισμένη ψηλά στα Ιουδαϊκά υψώματα είναι μια από τις Μεγάλες Πόλεις του κόσμου, με μακριά ιστορία, μοναδική αρχιτεκτονική και πλούσια πολιτιστική κληρονομιά. Η περιτοιχισμένη Παλιά Πόλη είναι χωρισμένη σε τέσσερα τεταρτημόρια -το Μουσουλμανικό, το Εβραϊκό, το Χριστιανικό και το Αρμενικό- τα οποία συμβολίζουν την πολιτισμική σημασία της για τις κύριες θρησκευτικές και εθνικές ομάδες της περιοχής.

Οι κριτικοί συνέκριναν το έργο του με τα μυθιστορήματα του Carlos Fuentes, του Thomas Pynchon και του Kurt Vonnegut. Το Publishers Weekly τον χαρακτήρισε ως τον «μεγαλύτερο, άγνωστο μυθιστοριογράφο μας». Ο Jim Hougan, γράφοντας στο Harper’s Magazine, δήλωσε ότι ο Whittemore ήταν «ένα από τα τελευταία, καλύτερα επιχειρήματα ενάντια στην τηλεόραση... Είναι ένας συγγραφέας με ασυνήθιστα ταλέντα. [...] Το περιβάλλον είναι οικείο για τους αναγνώστες των μυθιστορημάτων κατασκοπίας, ωστόσο το εξωφρενικό χιούμορ του συγγραφέα, οι μυστικιστικές τάσεις του και η διττή αντίληψή του για το χρόνο και την Ιστορία το κάνουν εντελώς διαφορετικό».

Ο Whittemore μάς ταξιδεύει στο χρόνο, στις απαρχές της καταγεγραμμένης Ιστορίας, και μας ταξιδεύει με τρόπο που θα θυμίσει στους αναγνώστες περισσότερο τον Μπόρχες και τον Μαρκές παρά τον Λε Καρέ και τον Γκρην. Αλλά, παρ’ όλα αυτά, με έναν τρόπο μοναδικό.
Οι χαρακτήρες μετακινούνται στο χώρο και στο χρόνο -και στην Ιστορία- με απίθανο και απίστευτο τρόπο.
Whittemore, EdwardΟ Edward Whittemore (1933-1995) σπούδασε στο Πανεπιστήμιο του Yale και στη συνέχεια υπηρέτησε ως αξιωματικός των Πεζοναυτών στην Ιαπωνία. Για μια δεκαετία έδρασε ως πράκτορας της CIA στην Άπω Ανατολή, στην Ευρώπη και στη Μέση Ανατολή. Μεταξύ άλλων διηύθυνε μια εφημερίδα στην Ελλάδα, δούλεψε σε μια βιοτεχνία υποδημάτων στην Ιταλία και εργάστηκε στην Υπηρεσία Δίωξης Ναρκωτικών της Νέας Υόρκης επί δημαρχίας Lindsay. Από το 1977 έως το 1987 έγραφε το Κουαρτέτο της Ιερουσαλήμ, ενώ μοίραζε το χρόνο του ανάμεσα στη Νέα Υόρκη και την Ιερουσαλήμ.
Ο Edward Whittemore αποφοίτησε από το γυμνάσιο του Deering, στο Portland του Maine, τον Ιούνιο του 1951 και το ίδιο φθινόπωρο μπήκε στο Yale.
Σύμφωνα με τα πρότυπα του Yale εκείνης της εποχής, ο Whittemore ήταν πολύ επιτυχημένος, ένα «γυμνασιόπαιδο» που τα είχε καταφέρει. Προσηνής, ευπαρουσίαστος και εκλεπτυσμένος, κοιτούσε τον κόσμο με περιπαιχτικό χαμόγελο.
Δεν ήταν ιδιαίτερα αθλητικός τύπος, αλλά ήταν μέλος της Ζήτα Ψι, μιας αδελφότητας φοιτητών που έπιναν πολύ και είχαν καλές κοινωνικές διασυνδέσεις. Στο τέλος της προτελευταίας του χρονιάς έγινε μέλος της μυστικής αδελφότητας Scroll and Key.
Εκεί που διακρίθηκε πραγματικά ήταν ως αρχισυντάκτης της Yale News το 1955, μια εποχή όπου ο πρόεδρος και οι αρχισυντάκτες της ήταν εξίσου δημοφιλείς με τους αρχηγούς των ποδοσφαιρικών ομάδων. Πολλοί από εμάς στη News είχαμε την εντύπωση ότι ο Ted θα προσανατολιζόταν προς τη Wall Street και την Brown Brothers Harriman, μια επενδυτική εταιρεία όπου γίνονταν δεκτά παλιά μέλη από τη Scroll and Key και όπου αργότερα εργάστηκε ο μεγαλύτερος αδελφός του Ted. Ή, έστω, ότι θα ακολουθούσε δημοσιογραφική καριέρα κάπου στην αυτοκρατορία του Time-Life, η οποία είχε ιδρυθεί από τον Henry Luce, ένα άξιο τέκνο της News.
Κάναμε, όμως, λάθος. Ο Whittemore, αφού υπηρέτησε ως αξιωματικός των Πεζοναυτών στην Ιαπωνία, προσεγγίστηκε από τη CIA και ακολούθησε ένα ταχύρρυθμο πρόγραμμα εκμάθησης της ιαπωνικής γλώσσας. Για περισσότερο από μια δεκαετία εργάστηκε για την Υπηρεσία στην Άπω Ανατολή, στην Ευρώπη και στη Μέση Ανατολή.
Κατά τη διάρκεια αυτών των χρόνων, ο Whittemore θα επέστρεφε κατά περιόδους στη Νέα Υόρκη. Για ένα διάστημα διηύθυνε μια εφημερίδα στην Ελλάδα. Έπειτα, ήταν η υποδηματοποιία στην Ιταλία και κάποιο ινστιτούτο στην Ιερουσαλήμ. Συνεργάστηκε επίσης με την Υπηρεσία Δίωξης Ναρκωτικών της Νέας Υόρκης επί δημαρχίας John Lindsay. Αργότερα, είχαν ακουστεί φήμες ότι αντιμετώπιζε «πρόβλημα» με το αλκοόλ και ότι έκανε χρήση ναρκωτικών.
Ενώ υπηρετούσε στους Πεζοναύτες και στη CIA, παντρεύτηκε και πήρε διαζύγιο δύο φορές. Απέκτησε δύο κόρες με την πρώτη σύζυγό του, αλλά σύμφωνα με τους όρους του διαζυγίου δεν επιτρεπόταν να τις βλέπει. Έπειτα, μετά το δεύτερο διαζύγιο, συζούσε με διάφορες γυναίκες. Ήταν πολλές και όλες τους απ’ ό,τι φαίνεται ταλαντούχες: ζωγράφοι, φωτογράφοι, γλύπτριες, χορεύτριες, αλλά ποτέ συγγραφείς.
Ακούγονταν και άλλες φήμες. Ότι είχε φύγει από τη CIA, ότι ζούσε στην Κρήτη, ότι ήταν αδέκαρος, ότι έγραφε. Και μετά, τίποτα. Ήταν σαφές πως εκείνος ο «ξανθός» φοιτητής δεν είχε ακολουθήσει το δρόμο της φήμης και της δόξας.
Jay Neugeboren
Επιλέξτε νομό για να δείτε τα μεταφορικά του προϊόντος:

* Για πιο ακριβή αποτελέσματα προσθέστε όλα τα προϊόντα στο καλάθι σας και υπολογίστε τα μεταφορικά στην ολοκλήρωση της παραγγελίας. Οι δυσπρόσιτες περιοχές επιβαρύνονται με 2.5€

Στείλτε μας την απορία σας για το προϊόν.